martes, 10 de julio de 2018

Colombianos reciben premio en New York por crear “lana vegana”

Cuatro estudiantes de diseño de la Universidad de los Andes se llevaron el primer puesto del Biodesign Challenge entregado en el MoMA de Nueva York y además fueron reconocidos por PETA y la diseñadora Stella McCartney por crear una hebra a partir de fibra de coco y cáñamo. 

En el 2015, la reconocida diseñadora de moda Stella McCartney tomó la decisión de dejar de utilizar lana en sus diseños. McCartney, quien es tal vez la abanderada más destacada del diseño sostenible, rompió su relación con su proveedor de la Patagonia después de que la organización animalista PETA publicara un perturbador reporte de cómo se ataba y mutilaba a las ovejas para obtener su lana. Claro, no todos los productores de lana tienen las mismas prácticas, pero McCartney quedó tan afectada con las imágenes que decidió darle cierre a ese capítulo de su moda.

BUSCAN FORTALECER LA MODA SOSTENIBLE

“Como diseñadora que ha construido una marca sin usar cuero ni pieles de animales en sus diseños, ¡no puedo tolerarlo! Estoy devastada por las noticias, pero más decidida que nunca a luchar por los derechos de los animales en la moda y vigilar incluso más de cerca a todos los proveedores involucrados en esta industria para evitar que se termine con más vidas inocentes. También estamos investigando la ‘lana vegana’, de la misma manera que pudimos desarrollar e incorporar alternativas de alta calidad para cuero y pieles a lo largo de los años”, escribió en Instagram entonces.

Foto: https://www.elespectador.com
Este post puede considerarse la base para que McCartney, junto con la organización PETA y la corporación Stray Dog, aprovecharan el concurso internacional Biodesign Challenge 2018 para buscar diseñadores capaces de inventar esa lana vegana. Un desafío que ganaron cuatro estudiantes de diseño de la Universidad de los Andes gracias a su proyecto Woocoa: una lana compuesta por fibras de cáñamo y coco.

El desafío, cuenta Manuel Ortiz, uno de los miembros del equipo, era crear un textil que se asemejara lo más posible a la lana: “Según Artesanías de Colombia, en el país hay 114 fibras naturales, así que pensamos que alguna de ellas debía servirnos”. Después de explorar con el plátano, el algodón y la yuca, decidieron quedarse con el cáñamo y el coco, una decisión para nada arbitraria.

“Mientras la fibra de coco es un aislante térmico natural y tiene memoria, el cáñamo es fuerte, tiene elongación y se ha usado en textiles durante miles de años”, agrega Carolina Obregón, profesora del Departamento de Diseño y
Foto: https://www.elpais.com.co
una de los cuatro docentes que asesoraron el proyecto. Además, señala, ambas fibras tienen un impacto social, cerrando el ciclo sostenible.

Pero cuando habían barajado varias fibras y encontrado que estas dos tenían las propiedades más similares a la lana se enfrentaron a un problema: la fibra de coco seguía siendo demasiado áspera y quebradiza para hacerla pasar por lana. “El coco tiene un contenido muy alto de lignina, lo que lo hace más maderoso, entonces teníamos el reto de encontrar cómo suavizarlo”, comenta Iván Caballero, otro de los estudiantes.

En este punto se involucró Johann Osma, profesor del Departamento de Ingeniería Eléctrica y Electrónica y miembro de diferentes compañías biotecnológicas que producen enzimas. De nuevo, en un juego de ensayo y error lograron encontrar que, si las fibras se trataban con enzimas extraídas de la orellana Pleurotus ostreatus, una especie de hongo comestible, podían suavizar el textil.

Aunque el prototipo que resultó ganador después de presentarlo ante los jurados en el Museo de Arte Moderno (MoMA) de Nueva York tuvo estas características, el equipo explica que siguen experimentando con estudios a nivel microscópico para ver mejor las moléculas de la fibra y descifrar cómo volverla lo más similar a las propiedades intrínsecas de la lana.

El hilo más allá del bordado

El reconocimiento no es solo por haber diseñado el prototipo ‘Woocoa’, también es por incorporar un factor social fuerte como fundamento del proyecto. 

En Cundinamarca se encuentra el municipio de Fúquene. Su topónimo, del muisca Fo-Qyuny, significa “lecho del dios Fo”. El dios Fo de los indígenas muiscas, más conocido como Nencatacoa es el protector de los tejedores.

Inspirados en esta leyenda, los jóvenes investigadores, bajo la dirección de la docente caleña Luz Alba Gallo y la bióloga barranquillera Giovanna Danies Turano, dieron origen a Woocoa: El hilo de fibra vegetal que puede revolucionar la industria textil.

El premio por haber ganado el Biodesign Challenge 2018, por encima de los otros dos finalistas, diseñadores de maestría del Maryland Institute of Art y el Fashion Institute of Technology, es una visita de dos semanas a la casa matriz de Stella McCartney en Londres (Reino Unido). Allí, la idea será seguir trabajando en la lana vegana para que en uno o dos años el equipo ya tenga un producto textil. Es decir, que pueda utilizarse en ropa y grandes diseños, como los que crea McCartney.

domingo, 8 de julio de 2018

Proyecto #BuiltWithBitcoin sigue financiando construcción de escuelas en Ruanda

Paxful, una plataforma de compraventa de bitcoin, junto con la organización humanitaria Zam Zam Water anunciaron el pasado miércoles, 4 de julio, haber dado inicio a la construcción de una segunda escuela en Ruanda, cuyo financiamiento se ha hecho por completo en bitcoins (BTC).

Como parte de su proyecto #BuiltWithBitcoin (construido con bitcoin), Paxful reveló mediante su blog oficial y en redes sociales que ya comenzaron la construcción de una segunda escuela en Ruanda. La iniciativa se ha puesto en marcha en alianza con Zam Zam Water, una organización enfocada en facilitar el acceso a agua potable y educación en lugares donde la pobreza ha golpeado duramente a sus habitantes.
Foto: ZamZamWater.

Según la publicación, son necesarios un total de 100.000 dólares para completar la escuela, para lo que Paxful ya realizó una primera contribución de $20.000 (unos 3,7 BTC). El costo estimado de este proyecto en particular implica la construcción de la infraestructura de la escuela, sistema de energía solar y servicio de agua, una cocina y la mueblería necesaria; que beneficiarían a más de 300 niños y adolescentes de la zona.

La primera escuela construida bajo esta visión de Paxful y Zam Zam fue terminada en diciembre de 2017. En esa oportunidad, además de encargarse de la infraestructura de la escuela, también se construyeron jardines comunitarios y fueron provistos animales de granja para la cría con fines
de sustento para la población.

El proyecto #BuiltWithBitcoin pretende seguir adelante en su ideal de brindar a pueblos del continente africano la oportunidad de contar con servicios como el agua y la educación. La meta que se han establecido es la construcción de 100 escuelas totalmente financiadas en bitcoins.

Así como Paxful y Zam Zam, existen otras iniciativas humanitarias que aceptan donaciones en criptomonedas. Entre ellas se cuentan BitGive, que trabaja en conjunto con Organizaciones No Gubernamentales (ONG) como Save the Children y The Water Project, con la finalidad de colectar donaciones en bitcoin.

Con una perspectiva similar a la de #BuiltWithBitcoin, Sonríe y Aprende es uno de los programas de Sonríe y Crece, una ONG enfocada en ayudar a suplir las necesidades educativas, sanitarias y de vivienda en República Dominicana.




sábado, 16 de junio de 2018

En Córdoba se usa Sombrero Vueltiao

Siempre uso la comunicación afirmativa para todas las estrategias en que participo, confiando que si aún no está activo el comportamiento, se logre el cambio al repetirlo, es mejor darlo por hecho en palabras, que negarlo en la invitación.

Para ser más precisa e ir al grano, la hipótesis es que en Córdoba se está perdiendo la tradición de usar el sombrero vueltiao en la de Feria Ganadera y está siendo reemplazado por un sombrero blanco  de origen paisa que se puso de moda a inicios de este siglo. 

Foto: Jason Lee (REUTERS)
Hace unos días Juan David Carvajal abrió un debate en su muro de Facebook al citar que había recibido una nota del colegio de su hija que solicitaba que ella fuera vestida de ganadera (camisa a cuadros, jeans, sombrero y botas).

Él planteó que tal vestuario correspondía a un estereotipo, que no era precisamente el ganadero y, para algunos parece que no fue muy agradable leerlo, pero sin duda fue un detonante para invitarnos a expresar posiciones.  

Lo cierto es que fue un excelente ejercicio para dialogar sobre lo esencial, yo estaba totalmente de acuerdo con su afirmación, porque me trasladó inmediatamente al recuerdo de aquel momento de impacto cuando volví después de unos 6 ó 7 al Coliseo de Ferias Miguel Villamil Muñoz y encontré que eran pocos los que usaban el típico Sombrero Vueltiao, habían pasado de moda las abarcas "tres puntá" que incluso las habían innovado, estaban sacando nuevos diseños con material de diversos colores y las vendían en las tiendas de ropa más reconocidas de Montería.

En resumen, "la pinta" de feria había cambiado, todos andaban con camisa a cuadros de mangas largas, tipo leñador, en el ardiente y típico calor del lugar, un sombrero de alas cortas de color blanco hueso con cinta negra, jeans y botas brahma o por el estilo.

Fue un sábado de feria en 2006, cuando sin muchas ganas acompañé a un amigo de Medellín a ver unos caballos de su familia que concursaban, el plan de ir a ver animales encerrados definitivamente no es lo mío, sin embargo lo acompañé; llegó usando un Sombrero Vueltiao, camisa blanca por fuera, jeans, unas sandalias de cuero y su tradicional poncho paisa para secar el sudor. Me comentó que el año anterior había aprendido la lección, que con ese "bochorno" (calor intenso, pegajoso e insoportable) era una tortura usar camisa con manga larga de colores oscuros y mucho menos botas; sin embargo estábamos rodeados de cordobeses vestidos así con sus rostros brillantes y sonrojados por la temperatura ambiente, tomando whisky o ron, una banda sonando por un lado y por otro un narrador con una acústica mal configurada. Sí, una fusión de sonidos, olores, e imágenes que producen calor con solo imaginarla.

Hablamos de su Sombrero Vueltiao y palabras más o palabras menos dijo, "me gusta porque es fresco y flexible, funciona bien como abanico de mano en los momentos de calor"; se que es incómodo comparar, pero las duras y cortas alas del otro no ayudan mucho para ese fin.

Aclaro, no es un asunto de regionalismo, mucho menos la intención es atacar a los paisas (me caen súper y me gusta su acento), más bien es un llamado de atención a los cordobeses para que valoremos lo que nos pertenece, este bello accesorio de origen Zenú es considerado "insignia nacional", es una de las artesanías más valoradas por los extranjeros que vienen a conocer las bellezas del país y es un tesoro del saber de nuestros ancestros. 

Los chinos copiaron su diseño, emprendedores que incluso no son de la región están exportando una variedad de innovadores productos hechos con su materia prima, la caña flecha; pero nosotros que crecimos viendo a los abuelos con este y cuando pequeños bailabamos cumbia y porro usándolo orgullosos, ahora nos quedamos pasivos viendo como los otros si lo valoran y van con este a todas partes.

Permitimos que nos impusieran unos incómodos estándares de vestuario que ni siquiera se amoldan al clima, es decir una moda que incomoda y, que además es muy cliché ya que esa camisa con tela a cuadros, jeans y botas, es el vestuario típico del vaquero texano, el leñador canadiense e incluso los Skinheads.

En cambio el Sombrero Vueltiao, la guayabera y unas frescas abarcas, eso sí habla de lo que somos, eso sí es auténtico, único en el mundo y debería estar de moda por lo menos una vez al año cuando hay eventos culturales que convocan tanto público como la Feria Ganadera y el Festival del Porro.

Foto: El Tiempo / Thetrendypost
El Sombrero Vueltiao se dió a conocer a nivel internacional cuando Miguel ‘Happy’ Lora lo usó al ser coronado campeón mundial de boxeo en la categoría peso gallo, en 1985, desde ahí casi todos los deportistas que nos representan llevan el suyo, por ejemplo la medallista Caterine Ibargüen  en  la final de triple salto que se llevó a cabo en Beijing en 2015 y en los Juegos Olímpicos de Rio 2016, lucía feliz y fantástica posando con su sombrero.

En Junio de 2008, Jean Paul Gaultier, el enfant terrible (chico rebelde) de la moda francesa, presentó al mundo nuestro sombrero con su colección Menswear primavera-verano en París, después fue invitado a Cali Exposhow 2012 y ahí impresionó con unos diseños aww!!!, excepcionales como todo lo que propone y, por supuesto nuevamente su musa fue nuestro amigo de caña flecha.

Un día cualquiera en Barranquilla recuerdo haber visto a un mormón muy elegante con su camisa blanca y corbata, andando en bicicleta en vez de casco un Sombrero Vueltiao atado con una cuerda a su cabeza y este movía sus alas con el viento como si tuviera vida propia y quisiera volar, una escena realmente hermosa.

En el Doodle de Colombia de Google para Rusia 2018 el sombrero vueltiao también es protagonista, su creador fue un bogotano artista plástico llamado Diego Cadena. “A mi me buscó Google, me imagino porque vieron mis dibujos en internet” fue lo que contó a los periodistas de Caracol radio este egresado de la U. Nacional que además cuenta con una maestría en ilustración.
Doodle ilustrado por Diego Cadena/ Google

En la actualidad, el pueblo indígena Zenú no habla su lengua madre porque estaba de moda o mejor dicho, era obligatorio hablar español y aprender lo que les enseñaban durante la llegada de los españoles a su territorio; para saquear sus riquezas los invasores les hicieron creer que su cultura no tenía valor y ellos le creyeron y la fueron lanzando al olvido. El arte de tejer la caña flecha aún vive, es el gran legado de la etnia y emblema de nuestra región, ¡por favor! asumamos el compromiso con nuestros ancestros de preservar su cultura y que vuelva el Sombrero Vueltiao a las fiestas.

Entrevista a Diego Cadena sobre el Doodle
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jueves, 24 de mayo de 2018

Ashton Kutcher dona a Ellen DeGeneres $ 4 millones en criptomonedas para su Fundación

Ellen DeGeneres ha recibido un regalo muy especial en su programa del 23 de mayo de parte de Ashton Kutcher y su compañero de negocios, Guy Oseary. Nada más y nada menos que cuatro millones de dólares para The Ellen DeGeneres Wildlife Fund.

Antes de realizar la generosa donación, Kutcher explicaba a Ellen que, junto a Oseary, estaba investigando una plataforma llamada Ripple, la cual permite enviar dinero a otra persona o compañía de manera sencilla, eficaz e inmediata. Cuando se reunieron con los dueños de Ripple (XRP), el actor compartió lo que estos le dijeron: "Nos hablaron sobre la ética de la empresa y la plataforma, y sobre cómo realmente les importa ser una compañía ética y brindar una porción de esta plataforma a las personas que están haciendo el bien en el mundo".

Entonces, Kutcher recordaba en el programa la labor de Ellen y su pareja, Portia de Rossi, como dueñas de la fundación que trabaja para salvar gorilas en Ruanda: "Me explicaste que si no estuvieras presentando, estarías trabajando es en ese proyecto; salvando a los gorilas", continuaba el actor mirando a DeGeneres. "Pero nunca le pides a nadie nada y comentaste que en algún momento ibas a necesitar ayuda para seguir". Fue en ese momento cuando le dijo que, efectivamente, le iba a ayudar, con cuatro millones de dólares. Utilizando la aplicación Ripple, realizó la importante donación, que llegó instantáneamente a la fundación lo que emocionó aun más a la conductora.

"Siempre estás pensando en los demás",  le dijo Kutcher a DeGeneres. "Queríamos mostrarte que las personas están pensando en ti". Bromeó diciendo que, por lo general, una donación tan grande podría ir acompañada de un "cheque gigante", pero en cambio él hizo que DeGeneres presionara un botón en su teléfono para que transfería al instante los millones de dólares de la criptomoneda.

"Es el mejor regalo", comentaba Ellen entre lágrimas: "Es el mejor regalo que alguien podría haberme dado", aseguró mirando a Kutcher. Más tarde compartió en su cuenta de Twitter: "Estoy muy agradecida, los quiero a los dos".

Kutcher y Oseary (Manager de famosos como Madonna y U2) han invertido en Ripple a través de su fondo de inversión en tecnología, Sound Ventures. El fondo también invirtió en nuevas empresas tecnológicas, como Zenefits, una compañía de software empresarial basada en la nube, mientras que el propio Kutcher también fue uno de los primeros promotores de grandes empresas como Airbnb y Uber.

Todo lo que debes saber sobre Ripple (XMR)

Considerada la criptomoneda de los bancos, Ripple es un sistema virtual de pagos en tiempo real basado en la tecnología de blockchain que es utilizada por instituciones financieras como una forma más rápida y económica que sus sistemas de respaldo tradicionales, ya que les permite enviar y recibir dinero y liquidar transacciones a una velocidad de entre 5 y 10 segundos (mucho más rápida que Bitcoin). Además, permite la conversión entre distintas divisas y criptomonedas. 

Ripple es usada por bancos como Santander, BBVA, el central de Arabia Saudita y American Express, también LianLian International y Western Union, aunque las transacciones con XMR en esta última compañía aún se encuentran en la fase de prueba.

"Ripple es básicamente una plataforma para permitir que las personas transfieran dinero de una cuenta bancaria a otra, de persona a persona, de manera muy segura, sencilla y realmente rápida", dijo Kutcher en el show de DeGeneres.



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