miércoles, 19 de diciembre de 2018

The dark side of Big Data

Because of many million more sensors, faster computers and better resolution satellite imagery producing vast swathes of data, we now know much more about Hurricanes than ever before.  In fact typically we see them around a week earlier than just ten years ago.  Yet due to the vast complexity of weather interactions and their near perfect chaos, we’ve made little progress on predicting the path. So we now have a week longer to be anxious.

There is no better metaphor for the current reality of big data in Marketing. We can celebrate the process or be embarrassed by the meaninglessness.
Foto: https://phys.org

We’ve become enamored with the technology, we love the blue lights on big server farms, a real time dashboard makes us feel in control. Yet I’m aware we’re celebrating inputs not outputs.

We celebrate the SIZE of big data when we should be excited only by the profoundness of decisions we can make with it. 

We overestimate the importance of what we know, rather than focus on what this data makes clear we don’t actually know. The more you know, the more you know you don’t know.

Above all I’m concerned we believe that big data is used as a cure all, we’ve somehow assumed that it will solve all our problems and I think that the reality doesn’t meet the hype and maybe it won’t for the medium term future.


We’re using Big Data wrong.

Big Data shows supermarkets that at times of higher humidity that sales of bagged salads go up. That’s a pretty useful way for stores to predict demand, but it doesn’t show the whole picture.  We need to establish the causal link and work with that.

Big Data tells us that people who buy toasters, often look at other toasters, so Amazon takes great pride in showing us endless toasters that people like me also considered. Rather than showing me toast racks or egg slicers or matching kettles.

Big Data thinks I like certain movies, when in fact I like certain movies at certain times or in certain situations. The crap I watch after a beer on a plane ruins any algorithms chances.

Big Data establishes that I’m interested in a hotel in Chicago next week, and then endlessly retargets me with the same hotel I’ve booked rather than offering me boat tours or car rental.

Big Data tells my American Express Platinum app to send me a real time offer to eat Lunch in Dunkin Donuts at 4pm in the Bronx as I drive through, I think not.

Big Data doesn’t get how weird we are. Big data can’t explain how I can be a Guardian reading, Whole Foods loving, Golf playing guy that owns an old lowered plastidipped BMW with spinning chrome wheels.  Well, I know I can’t.  People are irrational, the do things for strange reasons that even they don’t understand. They may explain it, but they will post rationalize to seem more logical.

We need to get the balance right.

We’ve in a world where we’re over emphasizing the hardness and science of data, the objectivity of maths  and the precision of software. We need this, but we have to unleash the powerful levers of data to provide value. We need to celebrate those who ignore data, those who challenge it, those who used data to back up insights from their gut, not that used a spreadsheet to find one. 

For centuries marketing has been a dark art, we’ve made decisions with feelings in our stomachs. We’ve had to empathize with our customers and to feel our way around, dial in instincts. We didn’t know much, but we didn’t expect to. Nobody for centuries complained about a lack of data, they just got on with finding rich ways to connect their brand with people.  And it worked.

In 2016 in any nation or company around the world it’s very hard to be fired for making what turns out to be a terrible but rational decision. Any choice, supported by enough data, is defendable.  Yet if you choose the opposite, even a moderately poor decision makes people feel vulnerable. 

Today, an irrational decision that works wonders could be thought to be wreckless and lucky, or risky but that worked out. An irrational decision that doesn’t work is almost certain unemployment.

Yet most and the greatest leaps in business happen from the remarkable not the iterative. Small iterative predictable but unremarkable success  comes from data and trend lines, and linear uncreative projection. The shifts come from something data can't see because it's not happened yet. 

In 2005 I worked alongside Nokia advanced Nseries unit and we trialled many touchscreen phones with people before the iPhone launched. The customer feedback was terrible. The screens people felt would get smudgy, the phones battery life would be intolerable and above all else people felt like the screens would break. What we needed was confidence to overwrite data.

Data forces us to do the opposite, it forces us to make things tidy, to get closer to an iterative solution. Data makes Sony Discman’s ever cheaper and lighter while the world wakes up to MP3’s. Data forces us to make sensible decisions. But above all else a culture of data makes risk aversion the goal.

Tom Goodwin, contributor.




miércoles, 5 de septiembre de 2018

Presidente Duque planteó exención fiscal para startups de tecnología de criptoactivos

El presidente de Colombia, Iván Duque, propuso el 29 de agosto la exención del pago del Impuesto Sobre la Renta, por 5 años, a todos los emprendimientos que se constituyan en el sector tecnológico, entre ellos los relacionados con criptomonedas y blockchain o tecnología de criptoactivos. El Jefe de Estado explicó que el objetivo de la iniciativa es que las nuevas compañías generen un mínimo de puestos de trabajo y a la vez se abra el camino para nuevas inversiones.
Foto: @ConstainSylvia 
Duque realizó el anuncio durante su presentación en el Congreso Internacional de Tecnologías de la Información y la Comunicación, Andicom 2018, realizado en Cartagena y que sirvió de tribuna para debatir estrategias de cara a la transformación digital que busca la nación neogranadina. Otras empresas tecnológicas que también serían beneficiadas son las que se dediquen a la inteligencia artificial, big data, ciberseguridad, computación en la nube, chatbot y al aprendizaje de máquinas.
Lo dicho por Duque podría generar las condiciones para que la economía digital colombiana se expanda en estas áreas, especialmente en las relacionadas con los criptoactivos. La razón es que decenas de emprendimientos estarían en posición de recibir este beneficio del Gobierno Nacional para que sus proyectos puedan concretarse sin los usuales obstáculos tributarios. El primer mandatario aseveró lo siguiente:
Foto: @santiagopinzong
"Queremos que se constituyan empresas para que Colombia sea un gran jugador en el sector, pero muchas veces la política tributaria del país ha estado diseñada para hacerle al empresario este tipo de aproximaciones una carrera de obstáculos. Por eso en la reactivación económica que estamos proponiendo, y lo vengo diciendo hace mucho tiempo, quiero que saquemos adelante la exención del impuesto de renta por 5 años a todas las empresas que se constituyan para estos sectores y generen un mínimo de empleos en el país para que generemos esa capacidad de inversión que se necesita".
Otro de los anuncios de Duque, que podría impulsar a los emprendimientos de criptomonedas y de tecnología de criptoactivos, es la creación de una nueva figura en la Presidencia de la República denominada Alto Consejero para la transformación y la sociedad digital. Quien asuma este cargo deberá definir estrategias, en conjunto con los ministros del gabinete, para crear políticas que abonen el terreno para el crecimiento de las empresas de criptomonedas y blockchain.

Aunque el panorama para los emprendimientos relacionados con los criptoactivos pareciera estar despejándose en Colombia, el país conserva un historial que evidencia que la adopción aún tiene un largo camino por recorrer.

El pasado mes de febrero el gerente general del Banco de la República, Juan José Echavarría, señaló sobre los bitcoins que estos no son legales en el mercado financiero colombiano, pero que aún así sus propietarios deben pagar impuestos. Otro tropiezo para el ecosistema en Colombia se produjo a principio de agosto cuando la casa de cambio de criptomonedas Buda anunció el cierre de operaciones alegando “inconvenientes operacionales derivados del cierre de la totalidad de sus cuentas bancarias”.
A pesar de este tipo de episodios, lo anunciado por Duque concuerda con su discurso cuando fue elegido como Presidente, en el que destacó que buscaría promover el uso de la tecnología de los criptoactivos para elevar la transparencia de su gobierno en Colombia.

Fuente: https://www.criptonoticias.com/ 

jueves, 30 de agosto de 2018

El rancho de Morgan Freeman se transforma en un santuario para abejas

Morgan Freeman ha sido noticia recientemente por razones que no tienen nada que ver con su carrera como actor. Recientemente, Freeman hizo unas declaraciones de apoyo a la legalización de la marihuana, admitiendo que él mismo la utiliza por motivos terapéuticos. También criticó la campaña de propaganda de los medios de comunicación durante las protestas contra la brutalidad policial en Baltimore.
Ahora, durante una entrevista en el Tonight Show con Jimmy Fallon, habló sobre su plan para instalar 26 colmenas de abejas en su rancho de 124 acres en Mississippi. Freeman está muy concienciado sobre el grave problema que afecta a las abejas, y como su masiva muerte ser un capital problema para el planeta y los seres humanos.


“Se está haciendo un gran esfuerzo para que las abejas dejen de morir por todo el planeta. No nos damos cuenta de que son fundamentales, el planeta y nosotros mismos dependemos de ellas. Tengo un jardinero que se encarga de las abejas y de averiguar cuales son las flores que les gustan, Así que tenemos acres y acres de trébol, estamos plantando cosas como lavanda, tengo 140 árboles de magnolia, con flores grandes“, dijo Freeman en la entrevista.

“Nunca he usado algún tipo de protección con mis abejas. No me han atacado y creo que es porque nunca he recogido su miel, solamente me preocupo de cuidarlas. Creo que ellas se dan cuenta“, Agregó.

Morgan Freeman se une a otros actores de Hollywood en defensa del medio ambiente. Uno de sus mas activos es sin duda Leonardo Di Caprio, un gran activista medio ambiental que dedica grandes sumas de dinero en pro de la conservación del planeta.

Fuente: ecoinventos.com 

Morgan Freeman explica como se convirtió en apicultor:


martes, 10 de julio de 2018

Colombianos reciben premio en New York por crear “lana vegana”

Cuatro estudiantes de diseño de la Universidad de los Andes se llevaron el primer puesto del Biodesign Challenge entregado en el MoMA de Nueva York y además fueron reconocidos por PETA y la diseñadora Stella McCartney por crear una hebra a partir de fibra de coco y cáñamo. 

En el 2015, la reconocida diseñadora de moda Stella McCartney tomó la decisión de dejar de utilizar lana en sus diseños. McCartney, quien es tal vez la abanderada más destacada del diseño sostenible, rompió su relación con su proveedor de la Patagonia después de que la organización animalista PETA publicara un perturbador reporte de cómo se ataba y mutilaba a las ovejas para obtener su lana. Claro, no todos los productores de lana tienen las mismas prácticas, pero McCartney quedó tan afectada con las imágenes que decidió darle cierre a ese capítulo de su moda.

BUSCAN FORTALECER LA MODA SOSTENIBLE

“Como diseñadora que ha construido una marca sin usar cuero ni pieles de animales en sus diseños, ¡no puedo tolerarlo! Estoy devastada por las noticias, pero más decidida que nunca a luchar por los derechos de los animales en la moda y vigilar incluso más de cerca a todos los proveedores involucrados en esta industria para evitar que se termine con más vidas inocentes. También estamos investigando la ‘lana vegana’, de la misma manera que pudimos desarrollar e incorporar alternativas de alta calidad para cuero y pieles a lo largo de los años”, escribió en Instagram entonces.

Foto: https://www.elespectador.com
Este post puede considerarse la base para que McCartney, junto con la organización PETA y la corporación Stray Dog, aprovecharan el concurso internacional Biodesign Challenge 2018 para buscar diseñadores capaces de inventar esa lana vegana. Un desafío que ganaron cuatro estudiantes de diseño de la Universidad de los Andes gracias a su proyecto Woocoa: una lana compuesta por fibras de cáñamo y coco.

El desafío, cuenta Manuel Ortiz, uno de los miembros del equipo, era crear un textil que se asemejara lo más posible a la lana: “Según Artesanías de Colombia, en el país hay 114 fibras naturales, así que pensamos que alguna de ellas debía servirnos”. Después de explorar con el plátano, el algodón y la yuca, decidieron quedarse con el cáñamo y el coco, una decisión para nada arbitraria.

“Mientras la fibra de coco es un aislante térmico natural y tiene memoria, el cáñamo es fuerte, tiene elongación y se ha usado en textiles durante miles de años”, agrega Carolina Obregón, profesora del Departamento de Diseño y
Foto: https://www.elpais.com.co
una de los cuatro docentes que asesoraron el proyecto. Además, señala, ambas fibras tienen un impacto social, cerrando el ciclo sostenible.

Pero cuando habían barajado varias fibras y encontrado que estas dos tenían las propiedades más similares a la lana se enfrentaron a un problema: la fibra de coco seguía siendo demasiado áspera y quebradiza para hacerla pasar por lana. “El coco tiene un contenido muy alto de lignina, lo que lo hace más maderoso, entonces teníamos el reto de encontrar cómo suavizarlo”, comenta Iván Caballero, otro de los estudiantes.

En este punto se involucró Johann Osma, profesor del Departamento de Ingeniería Eléctrica y Electrónica y miembro de diferentes compañías biotecnológicas que producen enzimas. De nuevo, en un juego de ensayo y error lograron encontrar que, si las fibras se trataban con enzimas extraídas de la orellana Pleurotus ostreatus, una especie de hongo comestible, podían suavizar el textil.

Aunque el prototipo que resultó ganador después de presentarlo ante los jurados en el Museo de Arte Moderno (MoMA) de Nueva York tuvo estas características, el equipo explica que siguen experimentando con estudios a nivel microscópico para ver mejor las moléculas de la fibra y descifrar cómo volverla lo más similar a las propiedades intrínsecas de la lana.

El hilo más allá del bordado

El reconocimiento no es solo por haber diseñado el prototipo ‘Woocoa’, también es por incorporar un factor social fuerte como fundamento del proyecto. 

En Cundinamarca se encuentra el municipio de Fúquene. Su topónimo, del muisca Fo-Qyuny, significa “lecho del dios Fo”. El dios Fo de los indígenas muiscas, más conocido como Nencatacoa es el protector de los tejedores.

Inspirados en esta leyenda, los jóvenes investigadores, bajo la dirección de la docente caleña Luz Alba Gallo y la bióloga barranquillera Giovanna Danies Turano, dieron origen a Woocoa: El hilo de fibra vegetal que puede revolucionar la industria textil.

El premio por haber ganado el Biodesign Challenge 2018, por encima de los otros dos finalistas, diseñadores de maestría del Maryland Institute of Art y el Fashion Institute of Technology, es una visita de dos semanas a la casa matriz de Stella McCartney en Londres (Reino Unido). Allí, la idea será seguir trabajando en la lana vegana para que en uno o dos años el equipo ya tenga un producto textil. Es decir, que pueda utilizarse en ropa y grandes diseños, como los que crea McCartney.